Vuelta a lo Básico: Hidroenergía Directa

Despulpadora de café de energía hidráulica directa. Fuente: Brian W. Raichle. Hoy en día, todas las centrales de energía hidráulica producen electricidad. Transformar la energía en electricidad parece ser la única manera de aprovechar el potencial del agua, pero no lo es. Durante casi dos mil años, las ruedas hidráulicas accionaron directamente las máquinas por transmisión mecánica. En […]

Cómo Hacer Todo Nosotros Mismos: Hardware Modular Abierto

Volver a la artesanía tradicional es una manera de sabotear la sociedad de usar y tirar. En este artículo analizaremos otra posibilidad: el diseño de productos de consumo modulares, cuyas partes y componentes pueden ser reutilizados para el diseño de otros productos. Iniciativas como OpenStructures, Grid Beam y Contraptor combinan la modularidad de sistemas como LEGO, […]

Aislamiento: Primero el Cuerpo, Luego la Casa

Podríamos llenar una biblioteca con los informes y libros que describen la importancia de los sistemas de calefacción energéticamente eficientes y el aislamiento del hogar. Sin embargo, nada se ha dicho o escrito sobre el potencial de ahorro energético de las prendas de vestir, a pesar de todos los avances que en esta área se […]

Se necesitan cargociclistas. No importa sexo. Lugar de empleo: toda Europa

Los europeos con fuertes piernas de ciclista tienen ahora más oportunidades de empleo. Un cada vez mayor número de empresas están utilizando los cargociclos, un proceso que además de ser más sostenible ambientalmente contribuye a aligerar el tráfico y está siendo incentivado por las autoridades públicas. Recientes estudios indican que al menos una cuarta parte […]

El brillante futuro de las fábricas alimentadas con energía termosolar

Gran parte del debate sobre las energías renovables se centra en la producción de electricidad. Sin embargo, la mayor parte de la energía que necesitamos es calor, y los paneles solares y los aerogeneradores no la pueden producir de manera eficiente. Para alimentar procesos industriales como la fabricación de productos químicos, la fundición de metales […]

¿Cómo (no) resolver la crisis energética?

Por más que crezca la tasa de utilización de energías renovables, no seremos menos dependientes de los combustibles fósiles, mientras el consumo total de energía sigua creciendo. Las fuentes de energías renovables no pueden sustituir las plantas de carbón, petróleo o gas, ya que sólo satisfacen (parte de) la creciente demanda. ilustración de Milo

Pasado y futuro de los molinos de viento industriales

En los años 30 y 40 del pasado siglo, mucho tiempo después que las máquinas a vapor hubieran dejado obsoleta la energía eólica, investigadores científicos holandeses se obstinaron en mejorar el ya de por sí complejo molino de viento tradicional. Los resultados fueron espectaculares y no hay duda de que hoy en día un ejército […]

Calefacción Solar con Batería de Agua

“Calentar con un colector solar no cuesta nada y no contamina nada. En este artículo propongo un sistema de calefacción solar que consiste en un gran colector solar, apropiado para calentar una casa, y un almacén de calor capaz de superar una semana de tiempo nublado. Ambos se construyen con materiales sencillos.” “Quizás una solución […]

El Citroën 2CV: tecnología limpia de los Cuarenta

Si a menudo nos sorprendemos al ver como una cada vez más eficiente tecnología energética no produce vehículos igualmente eficientes, tal vez deberíamos echar un vistazo a esta colección de catálogos publicados por la empresa automovilística Citroën, desde los años cincuenta a los ochenta. (Más catálogos aquí, aquí, aquí y aquí). Son copias de folletos […]

Museo de la Técnica Antigua

Para casi todos los aparatos eléctricos o máquinas alimentadas con combustibles fósiles existe una alternativa de baja tecnología que funciona empleando fuerza muscular. El Museo de la Técnica Antigua (Inglés/Francés/Holandés) colecciona y estudia todas esas históricas alternativas a la maquinaria actual. ¿Por qué ese empeño? Parafraseando uno de los lemas del Museo: “Evolución no necesariamente […]

Cómo hacer todo uno mismo – fuentes de baja tecnología online

“Practical Action” (anteriormente conocido como “Schumacher Centre for Technology & Development”) es un organismo de cooperación técnica internacional dedicada a la investigación, difusión y aplicación de soluciones de baja tecnología en países en vías de desarrollo. Su página web contiene diversos manuales que también pueden ser interesantes para a autoconstrucción de sistemas de baja tecnología […]

Coches de gasógeno

“Durante la década de los cuarenta, y hasta principios de los cincuenta, una cantidad considerable de vehículos en España se vio forzada a moverse con gasógeno, habida cuenta de que la gasolina era un bien prácticamente de lujo. Así, automóviles, tractores, camiones y hasta alguna motocicleta pasaron por los talleres para adaptarse a su vida […]

Aeromodeller II: el dirigible autónomo

El Aeromodeller II es un diseño de dirigible autónomo que genera su propia energía y no necesita aterrizar nunca. La idea es de un ingeniero belga, y se basa en un diseño de 1970 de Panamarenko, otro artista que ha diseñado un montón de aeronaves aunque nunca hayan llegado a volar.