Reinventando el Invernadero

El invernadero moderno de cristal requiere grandes cantidades de energía para producir cultivos de fuera de temporada. Esto es así porque cada metro cuadrado de vidrio, incluso si es de triple acristalamiento, pierde hasta 10 veces tanto calor como una pared. Sin embargo, cultivar frutas y verduras fuera de su temporada de forma sostenible puede […]

Muros Frutales: Agricultura Urbana en el 1600

Siempre nos dicen de comer alimentos locales y de estación, ya sea porque muchas veces los cultivos han recorrido largas distancias para llegar a nosotros, o porque han sido cultivados con métodos de agricultura intensiva, como en los llamados invernaderos. Pero no siempre ha sido así. Desde el siglo XVI hasta el siglo XX, agricultores […]

Herramientas y Máquinas Manuales de Perforación

Durante miles de años se han utilizado dispositivos accionados manualmente, pero durante el último cuarto del siglo XIX apareció una nueva generación radicalmente mejorada de herramientas. Este surgimiento se vio favorecido por la maquinaria y los procesos modernos de producción en masa (como el de piezas intercambiables), así como por un aumento de la disponibilidad […]

El futuro olvidado de la bicicleta estática

Si impulsamos la investigación sobre la tecnología a pedales, tratando de compensar las siete décadas de oportunidades perdidas, y la orientamos en una dirección correcta, los pedales y las manivelas podrían realizar una importante contribución en la marcha de una sociedad post-carbono, pero manteniendo muchas de las comodidades de la vida moderna. Las posibilidades que […]

El Velomóvil Eléctrico: Rápido y Cómodo Como un Automóvil, 80 Veces Más Eficiente (parte 2)

Podríamos imaginar a los gobiernos de todo el mundo alentando el uso de vehículos que, siendo 80 veces más eficientes a un coche eléctrico, ofrecen además una velocidad y autonomía similares. Sin embargo, la realidad demuestra todo lo contrario. El mayor obstáculo con el que fabricantes y conductores de velomóviles eléctricos tropiezan está en la […]

Vuelta a lo Básico: Hidroenergía Directa

Despulpadora de café de energía hidráulica directa. Fuente: Brian W. Raichle. Hoy en día, todas las centrales de energía hidráulica producen electricidad. Transformar la energía en electricidad parece ser la única manera de aprovechar el potencial del agua, pero no lo es. Durante casi dos mil años, las ruedas hidráulicas accionaron directamente las máquinas por transmisión mecánica. En […]

Aislamiento: Primero el Cuerpo, Luego la Casa

Podríamos llenar una biblioteca con los informes y libros que describen la importancia de los sistemas de calefacción energéticamente eficientes y el aislamiento del hogar. Sin embargo, nada se ha dicho o escrito sobre el potencial de ahorro energético de las prendas de vestir, a pesar de todos los avances que en esta área se […]

Se necesitan cargociclistas. No importa sexo. Lugar de empleo: toda Europa

Los europeos con fuertes piernas de ciclista tienen ahora más oportunidades de empleo. Un cada vez mayor número de empresas están utilizando los cargociclos, un proceso que además de ser más sostenible ambientalmente contribuye a aligerar el tráfico y está siendo incentivado por las autoridades públicas. Recientes estudios indican que al menos una cuarta parte […]

El brillante futuro de las fábricas alimentadas con energía termosolar

Gran parte del debate sobre las energías renovables se centra en la producción de electricidad. Sin embargo, la mayor parte de la energía que necesitamos es calor, y los paneles solares y los aerogeneradores no la pueden producir de manera eficiente. Para alimentar procesos industriales como la fabricación de productos químicos, la fundición de metales […]

Construir con Tierra (2): Eficiencia Energética

Izda: Construcciones en altura de tierra cruda en la ciudad de Shibam, Yemen. Dcha: Construcciones en altura de acero y hormigón armado en Ciudad de Panamá, Panamá [14]. El presente estudio pretende hacer un análisis comparativo del impacto ambiental de la construcción con tierra cruda frente a otras técnicas industriales como el ladrillo o el […]

Calefacción Solar con Batería de Agua

“Calentar con un colector solar no cuesta nada y no contamina nada. En este artículo propongo un sistema de calefacción solar que consiste en un gran colector solar, apropiado para calentar una casa, y un almacén de calor capaz de superar una semana de tiempo nublado. Ambos se construyen con materiales sencillos.” “Quizás una solución […]

Museo de la Técnica Antigua

Para casi todos los aparatos eléctricos o máquinas alimentadas con combustibles fósiles existe una alternativa de baja tecnología que funciona empleando fuerza muscular. El Museo de la Técnica Antigua (Inglés/Francés/Holandés) colecciona y estudia todas esas históricas alternativas a la maquinaria actual. ¿Por qué ese empeño? Parafraseando uno de los lemas del Museo: “Evolución no necesariamente […]

La crisis hace rentable la navegación a vela

Los grandes buques actuales para el transporte de contenedores navegan muy despacio ultimamente, siendo su velocidad de crucero los 10 nudos en lugar de los habituales 26, con el objeto de ahorrar combustible. Esta velocidad es inferior a la de los grandes buques veleros que navegaban hace cien años.