Un Sistema de Calefacción Medieval, Sigue Vivo en España

La Meseta Central es una vasta extensión en el corazón de España con largos y fríos inviernos y cortos y abrasadores veranos. Los autóctonos dicen que hay “nueve meses de invierno y tres meses de infierno”. La región tiene pocos arboles, es por ello que tanto calentar como enfriar siempre a constituido un desafío. En la temprana […]

Muros Frutales: Agricultura Urbana en el 1600

Siempre nos dicen de comer alimentos locales y de estación, ya sea porque muchas veces los cultivos han recorrido largas distancias para llegar a nosotros, o porque han sido cultivados con métodos de agricultura intensiva, como en los llamados invernaderos. Pero no siempre ha sido así. Desde el siglo XVI hasta el siglo XX, agricultores […]

Herramientas y Máquinas Manuales de Perforación

Durante miles de años se han utilizado dispositivos accionados manualmente, pero durante el último cuarto del siglo XIX apareció una nueva generación radicalmente mejorada de herramientas. Este surgimiento se vio favorecido por la maquinaria y los procesos modernos de producción en masa (como el de piezas intercambiables), así como por un aumento de la disponibilidad […]

Calentar a la gente, no al edificio

Hoy en día conseguimos una temperatura agradable durante el invierno calentando todo el aire contenido en la habitación o la edificación. En tiempos pasados, el concepto de calefacción usado por nuestros ancestros era más localizado: calentar a la gente, no al edificio. Ellos usaban fuentes de calor radiante que sólo calentaban una parte de la […]

El futuro olvidado de la bicicleta estática

Si impulsamos la investigación sobre la tecnología a pedales, tratando de compensar las siete décadas de oportunidades perdidas, y la orientamos en una dirección correcta, los pedales y las manivelas podrían realizar una importante contribución en la marcha de una sociedad post-carbono, pero manteniendo muchas de las comodidades de la vida moderna. Las posibilidades que […]

Pasado y futuro de los molinos de viento industriales

En los años 30 y 40 del pasado siglo, mucho tiempo después que las máquinas a vapor hubieran dejado obsoleta la energía eólica, investigadores científicos holandeses se obstinaron en mejorar el ya de por sí complejo molino de viento tradicional. Los resultados fueron espectaculares y no hay duda de que hoy en día un ejército […]

El Citroën 2CV: tecnología limpia de los Cuarenta

Si a menudo nos sorprendemos al ver como una cada vez más eficiente tecnología energética no produce vehículos igualmente eficientes, tal vez deberíamos echar un vistazo a esta colección de catálogos publicados por la empresa automovilística Citroën, desde los años cincuenta a los ochenta. (Más catálogos aquí, aquí, aquí y aquí). Son copias de folletos […]

La caza de mamuts era 17 veces más rentable que la agricultura tradicional

La evolución de la eficiencia energética de nuestro suministro de alimentos va en la mala dirección.

Museo de la Técnica Antigua

Para casi todos los aparatos eléctricos o máquinas alimentadas con combustibles fósiles existe una alternativa de baja tecnología que funciona empleando fuerza muscular. El Museo de la Técnica Antigua (Inglés/Francés/Holandés) colecciona y estudia todas esas históricas alternativas a la maquinaria actual. ¿Por qué ese empeño? Parafraseando uno de los lemas del Museo: “Evolución no necesariamente […]

Coches de gasógeno

“Durante la década de los cuarenta, y hasta principios de los cincuenta, una cantidad considerable de vehículos en España se vio forzada a moverse con gasógeno, habida cuenta de que la gasolina era un bien prácticamente de lujo. Así, automóviles, tractores, camiones y hasta alguna motocicleta pasaron por los talleres para adaptarse a su vida […]

La crisis hace rentable la navegación a vela

Los grandes buques actuales para el transporte de contenedores navegan muy despacio ultimamente, siendo su velocidad de crucero los 10 nudos en lugar de los habituales 26, con el objeto de ahorrar combustible. Esta velocidad es inferior a la de los grandes buques veleros que navegaban hace cien años.  

El Ictíneo

“Estaba construido con un doble casco para resistir la presión y a pesar de parecer de baja tecnología tenía ciertos componentes interesantes para su guiado e hidrodinámica, con tanques y válvulas y un peso móvil que servía para controlar los ascensos y descensos. Podía sumergirse hasta dos horas a una profundidad de 20 metros. El […]

Historia de la televisión

Con motivo de los 50 años de la televisión en España, el Foro Histórico de las Telecomunicaciones ha editado el libro “Detrás de la Cámara: Historia de la televisión y sus cincuenta años en España“(disponible gratis en PDF, tiene 600 paginas y más de 1400 imágenes). Via Colgado de las telecomunicaciones. Foto : Vintage Television […]