Herramientas y Máquinas Manuales de Perforación

Durante miles de años se han utilizado dispositivos accionados manualmente, pero durante el último cuarto del siglo XIX apareció una nueva generación radicalmente mejorada de herramientas. Este surgimiento se vio favorecido por la maquinaria y los procesos modernos de producción en masa (como el de piezas intercambiables), así como por un aumento de la disponibilidad […]

Calentar a la gente, no al edificio

Hoy en día conseguimos una temperatura agradable durante el invierno calentando todo el aire contenido en la habitación o la edificación. En tiempos pasados, el concepto de calefacción usado por nuestros ancestros era más localizado: calentar a la gente, no al edificio. Ellos usaban fuentes de calor radiante que sólo calentaban una parte de la […]

El futuro olvidado de la bicicleta estática

Si impulsamos la investigación sobre la tecnología a pedales, tratando de compensar las siete décadas de oportunidades perdidas, y la orientamos en una dirección correcta, los pedales y las manivelas podrían realizar una importante contribución en la marcha de una sociedad post-carbono, pero manteniendo muchas de las comodidades de la vida moderna. Las posibilidades que […]

Los Trenes de Alta Velocidad están matando la red ferroviaria Europea

El tren de alta velocidad está promocionándose como una alternativa sostenible al tráfico aéreo. De acuerdo con la Unión Internacional de Ferrocarriles, el tren de alta velocidad “juega un papel clave en una etapa de desarrollo sostenible y en la lucha contra el cambio climático”. Como viajero habitual de trenes de larga distancia en Europa, […]

El Velomóvil Eléctrico: Rápido y Cómodo Como un Automóvil, 80 Veces Más Eficiente

Tanto el velomóvil como la bicicleta eléctrica aumentan la autonomía limitada del ciclista: el primero lo consigue gracias a una optimización en la aerodinámica y la ergonomía; el segundo, en cambio, asiste al ciclista en la potencia muscular con un motor eléctrico alimentado por una batería. El velomóvil eléctrico combina ambos enfoques, maximizando en consecuencia […]

Vuelta a lo Básico: Hidroenergía Directa

Despulpadora de café de energía hidráulica directa. Fuente: Brian W. Raichle. Hoy en día, todas las centrales de energía hidráulica producen electricidad. Transformar la energía en electricidad parece ser la única manera de aprovechar el potencial del agua, pero no lo es. Durante casi dos mil años, las ruedas hidráulicas accionaron directamente las máquinas por transmisión mecánica. En […]

Cómo Hacer Todo Nosotros Mismos: Hardware Modular Abierto

Volver a la artesanía tradicional es una manera de sabotear la sociedad de usar y tirar. En este artículo analizaremos otra posibilidad: el diseño de productos de consumo modulares, cuyas partes y componentes pueden ser reutilizados para el diseño de otros productos. Iniciativas como OpenStructures, Grid Beam y Contraptor combinan la modularidad de sistemas como LEGO, […]

Aislamiento: Primero el Cuerpo, Luego la Casa

Podríamos llenar una biblioteca con los informes y libros que describen la importancia de los sistemas de calefacción energéticamente eficientes y el aislamiento del hogar. Sin embargo, nada se ha dicho o escrito sobre el potencial de ahorro energético de las prendas de vestir, a pesar de todos los avances que en esta área se […]

El brillante futuro de las fábricas alimentadas con energía termosolar

Gran parte del debate sobre las energías renovables se centra en la producción de electricidad. Sin embargo, la mayor parte de la energía que necesitamos es calor, y los paneles solares y los aerogeneradores no la pueden producir de manera eficiente. Para alimentar procesos industriales como la fabricación de productos químicos, la fundición de metales […]

Pasado y futuro de los molinos de viento industriales

En los años 30 y 40 del pasado siglo, mucho tiempo después que las máquinas a vapor hubieran dejado obsoleta la energía eólica, investigadores científicos holandeses se obstinaron en mejorar el ya de por sí complejo molino de viento tradicional. Los resultados fueron espectaculares y no hay duda de que hoy en día un ejército […]

Construir con tierra (1): las ventajas

El barro como material de construcción ha perdido credibilidad debido al desconocimiento de sus amplias posibilidades, al prejuicio de ser considerado “material de los pobres” o material poco consistente en parte por su descuidado e inapropiado tratamiento en sus formas más conocidas: el tapial o tierra apisonada y el adobe. Sin embargo, tratada y mezclada […]

La caza de mamuts era 17 veces más rentable que la agricultura tradicional

La evolución de la eficiencia energética de nuestro suministro de alimentos va en la mala dirección.

Correo electrónico en el siglo XVIII

Hace doscientos años era posible enviar mensajes a través de Europa y América con la velocidad de un aeroplano – sin cables ni electricidad. El correo electrónico deja atrás a otros sistemas de comunicación en términos de velocidad. Pero la esencia de su tecnología- enviar mensajes codificados a través de largas distancias- no es ninguna […]