Vuelta a lo Básico: Hidroenergía Directa

Despulpadora de café de energía hidráulica directa. Fuente: Brian W. Raichle. Hoy en día, todas las centrales de energía hidráulica producen electricidad. Transformar la energía en electricidad parece ser la única manera de aprovechar el potencial del agua, pero no lo es. Durante casi dos mil años, las ruedas hidráulicas accionaron directamente las máquinas por transmisión mecánica. En […]

Cómo Hacer Todo Nosotros Mismos: Hardware Modular Abierto

Volver a la artesanía tradicional es una manera de sabotear la sociedad de usar y tirar. En este artículo analizaremos otra posibilidad: el diseño de productos de consumo modulares, cuyas partes y componentes pueden ser reutilizados para el diseño de otros productos. Iniciativas como OpenStructures, Grid Beam y Contraptor combinan la modularidad de sistemas como LEGO, […]

Aislamiento: Primero el Cuerpo, Luego la Casa

Podríamos llenar una biblioteca con los informes y libros que describen la importancia de los sistemas de calefacción energéticamente eficientes y el aislamiento del hogar. Sin embargo, nada se ha dicho o escrito sobre el potencial de ahorro energético de las prendas de vestir, a pesar de todos los avances que en esta área se […]

Se necesitan cargociclistas. No importa sexo. Lugar de empleo: toda Europa

Los europeos con fuertes piernas de ciclista tienen ahora más oportunidades de empleo. Un cada vez mayor número de empresas están utilizando los cargociclos, un proceso que además de ser más sostenible ambientalmente contribuye a aligerar el tráfico y está siendo incentivado por las autoridades públicas. Recientes estudios indican que al menos una cuarta parte […]

El brillante futuro de las fábricas alimentadas con energía termosolar

Gran parte del debate sobre las energías renovables se centra en la producción de electricidad. Sin embargo, la mayor parte de la energía que necesitamos es calor, y los paneles solares y los aerogeneradores no la pueden producir de manera eficiente. Para alimentar procesos industriales como la fabricación de productos químicos, la fundición de metales […]

¿Cómo (no) resolver la crisis energética?

Por más que crezca la tasa de utilización de energías renovables, no seremos menos dependientes de los combustibles fósiles, mientras el consumo total de energía sigua creciendo. Las fuentes de energías renovables no pueden sustituir las plantas de carbón, petróleo o gas, ya que sólo satisfacen (parte de) la creciente demanda. ilustración de Milo

Construir con Tierra (2): Eficiencia Energética

Izda: Construcciones en altura de tierra cruda en la ciudad de Shibam, Yemen. Dcha: Construcciones en altura de acero y hormigón armado en Ciudad de Panamá, Panamá [14]. El presente estudio pretende hacer un análisis comparativo del impacto ambiental de la construcción con tierra cruda frente a otras técnicas industriales como el ladrillo o el […]

Pasado y futuro de los molinos de viento industriales

En los años 30 y 40 del pasado siglo, mucho tiempo después que las máquinas a vapor hubieran dejado obsoleta la energía eólica, investigadores científicos holandeses se obstinaron en mejorar el ya de por sí complejo molino de viento tradicional. Los resultados fueron espectaculares y no hay duda de que hoy en día un ejército […]

Calefacción Solar con Batería de Agua

“Calentar con un colector solar no cuesta nada y no contamina nada. En este artículo propongo un sistema de calefacción solar que consiste en un gran colector solar, apropiado para calentar una casa, y un almacén de calor capaz de superar una semana de tiempo nublado. Ambos se construyen con materiales sencillos.” “Quizás una solución […]

Construir con tierra (1): las ventajas

El barro como material de construcción ha perdido credibilidad debido al desconocimiento de sus amplias posibilidades, al prejuicio de ser considerado “material de los pobres” o material poco consistente en parte por su descuidado e inapropiado tratamiento en sus formas más conocidas: el tapial o tierra apisonada y el adobe. Sin embargo, tratada y mezclada […]

El Citroën 2CV: tecnología limpia de los Cuarenta

Si a menudo nos sorprendemos al ver como una cada vez más eficiente tecnología energética no produce vehículos igualmente eficientes, tal vez deberíamos echar un vistazo a esta colección de catálogos publicados por la empresa automovilística Citroën, desde los años cincuenta a los ochenta. (Más catálogos aquí, aquí, aquí y aquí). Son copias de folletos […]

La caza de mamuts era 17 veces más rentable que la agricultura tradicional

La evolución de la eficiencia energética de nuestro suministro de alimentos va en la mala dirección.

Museo de la Técnica Antigua

Para casi todos los aparatos eléctricos o máquinas alimentadas con combustibles fósiles existe una alternativa de baja tecnología que funciona empleando fuerza muscular. El Museo de la Técnica Antigua (Inglés/Francés/Holandés) colecciona y estudia todas esas históricas alternativas a la maquinaria actual. ¿Por qué ese empeño? Parafraseando uno de los lemas del Museo: “Evolución no necesariamente […]